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化疗药物:化疗真的那么可怕么?

2019-08-09 点击:1495


  

  上海交通大学医学院附属新华医院

  杨 锐

  

  到癌症,有个概念先要和大家科普一下,就是癌症和肿瘤这两个概念,到底有什么区别,又有什么联系?

  其实,癌症和肿瘤这两个词经常混用,但其实细究的话这两个词还是有一些区别的。肿瘤强调的是「固体」,癌症强调的是「恶性」,所以恶性固体肿瘤就是癌症,而血液的癌症就不是肿瘤了。同样,良性肿瘤也不能称为癌症,有些良性肿瘤甚至不需要特别治疗,定期随访即可,因此,如果医生讲良性肿瘤是不需要担心的。

  谈到癌症,我相信绝大多数人内心是有惧怕的。癌症的高发病率及高死亡率的确有让我们畏惧的资本。但是,我们之所以会害怕还有一个关键原因就是不了解,对癌症治疗的不了解,甚至是误解,这不但加剧了我们对癌症的恐惧,同时还削弱了我们正确面对和治疗癌症的信心。所以我想从一名药师的角度,带着大家去正确的认识癌症的治疗,当然喽,主要是药物治疗。

  

  前抗癌治疗药物,也常常成为抗肿瘤治疗药物,主要包括化疗药物、靶向治疗药物以及免疫治疗药物。今天,我们主要来聊聊化疗药物。

  本文中的化疗药物,也是我们平时常说的化疗药物,主要是狭义的化疗药物,仅指针对肿瘤的治疗药物,这些药物能作用在肿瘤细胞生长繁殖的不同环节上,抑制或杀死肿瘤细胞。其实,从广义上来讲化疗药物是包括对病原微生物、寄生虫、某些自身免疫性疾病、恶性肿瘤所致疾病的治疗药物,比如抗生素其实也属于广义上的化疗药物。那为什么大家对抗生素不怕,甚至有点感冒就想喝点抗生素预防细菌感染,但一提到化疗药物却如临大敌呢?

  很重要的一个原因是抗生素是针对病原菌的,对人体细胞基本上没有杀伤作用,因此抗生素可以用到很高浓度,让所有细菌死光光,而病人全身而退,绝大多数患者使用抗生素后没有不良反应或者很轻微。

  而癌细胞虽是“变坏了的”人体细胞,但仍然是人体细胞。因此,化疗药物药消灭他们,几乎是在做杀敌一千,自损八百的交易,因此化疗药物的不良反应一般很明显。比如,化疗药物能够杀死生长快速的细胞,因此对癌细胞很有作用,但我们身体中有很多在快速生长的正常细胞,比如毛囊细胞(对头发生长很重要)、造血干细胞、消化道上皮细胞等。所以使用化疗药物在抑制或杀死癌细胞的同时,也杀死了毛囊细胞,因此病人头发都会掉光;杀死负责造血和维持免疫系统的造血干细胞,因此化疗病人的免疫系统会非常弱,极容易感染;杀死了消化道上皮细胞,没有食欲,出现粘膜炎。除此以外,化疗药物还可以通过多种机制诱发严重的可持续数天的恶心、呕吐,而且在很长时间内我们对化疗药物引起的恶心呕吐没有很好的应对药物(当然这已经成为历史了),因此,在上世纪七八十年代病人化疗后的生活质量非常差。在我们大多数人的印象中,生了癌症很不幸,再提到去化疗,病人及家属往往如临大敌很难接受,有的甚至只接受靶向治疗或免疫治疗,完全拒绝进行化疗。

  

  但其实,即便现在有大量的靶向药物、免疫药物问世,但并不是每个患者都适合使用。而且,随着医学的发展,化疗后不良反应已经我们想象中的那样可怕了,绝大多数都有了相应的应对措施。比如对生活质量影响巨大的恶心、呕吐,随着首个高选择性 5-HT3 受体拮抗剂昂丹司琼的上市,这类药物已发展至第三代,它对化疗和放疗所致呕吐疗效非常显著(有效率将近90%)。目前在化疗之前,医生会根据所用化疗药物的致吐级别,按规范使用相应致吐药物,临床上已经很少见到化疗后严重呕吐的情况了。至于骨髓抑制,也随着集落刺激因子等药物的问世,不再让医生束手无策。在某些情况下,可以在化疗前后提前预防,大大降低了因化疗后骨髓抑制而导致的严重感染。至于脱发,毕竟属于“一过性的”,在化疗结束后的一段时间是可以长出来的,而且也可以使用发套、头巾等多种方法让自己看上去更漂亮一些。

  

  所以,我们还是应该正确看待化疗,不要把化疗看为洪水猛兽,因为化疗还是癌症药物治疗中最重要的一部分。

  

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